Kirken: Vanskelig for kristne i Egypt

den norske kirke

– Det egyptiske samfunnet gir en utfordrende ramme for kirken og for arbeid med dialog og menneskerettigheter, sier Bispemøtets preses, biskop Helga Haugland Byfuglien, etter en ukes besøk i Egypt.


– Kirken i Egypt må balansere mellom ulike hensyn, der relasjonen til myndighetene er viktig, og ikke uproblematisk. Samtidig må kirken være tro mot sitt eget, noe som også innebærer ansvar for å fremme og styrke vern om menneskers rettigheter, sier biskop Helga Haugland Byfuglien.

Biskopene i Den norske kirke besøkte Egypt 14 .- 20. januar. Besøket var en gjenvisitt etter at lederen for Den koptiske kirke, pave Tawadros II, besøkte Norge i 2014. 

Les også:  Abid Raja besøkte ferieprosjektet «Trygg Havn på RS Noatun»

– Kristne i Egypt lever i en krevende situasjon. De har levd med martyriet som en realitet helt fra Romerrikets tid, via de islamske herskeres overgrep frem til dagens menneskerettsbrudd, utdyper Helga Haugland Byfuglien.

Et hovedpunkt i programmet var møtet med pave Tawadros II, der temaet var situasjonen i Den koptiske kirke. Kirken er stolt av sin historie og tradisjon, og knytter i sin selvforståelse sterkt an til fortellingen om Josef og Maria som måtte flykte til Egypt med det nyfødte Jesus-barnet. Dette preger også kirkens liv i dag. Den koptiske kirke ønsker å være brobygger i det egyptiske samfunnet. 

Les også:  Telenor og UNICEF skal beskytte barn i Bangladesh på nett

– Vi har på ulike måter sett livskraftig og levende kirkelig aktivitet. Stolthet over egen bakgrunn, bevissthet om utfordringer og realisme rundt vurdering av muligheter ble tydelig formidlet, sier Haugland Byfuglien.

Det norske bispekollegiet møtte også protestantiske kirkeledere, det egyptiske Bibelselskapet, og diakonale organisasjoner. Uken ble avsluttet med feiring av Kristi åpenbaringsdag på retreat- og opplæringssenteret Anafora utenfor Kairo. Det drives av biskop Thomas.

Et viktig punkt på programmet var også besøket til al-Azhar og møte med storimam Ahmed el-Tayeb. Al-Azhar er sentrum for islamsk lærdom i hele den muslimske verden, og storimamen er det åndelige overhodet.

Les også:  Avinor: Økning i flytrafikken i juni

– Jeg opplevde en storimam med vilje til å lytte og dele og som ikke la skjul på utfordringer i samfunnet. Det var inspirerende og lærerikt, sier biskop Helga Haugland Byfuglien.

Biskopenes program inkluderte forøvrig besøk på «søppelberget», hvor Mama Maggie med sine medarbeidere driver utstrakt sosialt arbeid blant barn og kvinner som lever i fattigdom. Den norske Stefanus-alliansen er sterkt involvert i dette arbeidet. 


Anbefalt for deg

Om skribenten: Redaksjonen

Redaksjonen i Bodøposten.no består av 8 skribenter. Redaksjonen publiserer nyheter skrevet av redaksjonen, leserne eller tilknyttede pressetjenester.