Gunnar Sønstebys pris 2019 tildeles William Nygaard

Gunnar Sønstebys Minnefond

Prisen overrekkes i Fanehallen på Akershus festning, fredag 11. januar klokken 13.00.


I oktober 2018 var det 25 år siden Aschehougs forlagssjef William Nygaard ble utsatt for et livstruende attentat. Ingen er i tvil om at det var utgivelsen av Salman Rushdies roman «Sataniske vers» som var motivet for handlingen. Til tross for dødsdommen Irans åndelige leder, ayatollah Khomeini, hadde utstedt mot alle som bidro til at romanen ble spredt, nølte ikke William Nygaard med å utgi boken. Hans prinsippfaste holdning for ytringsfrihetens kår holdt på å koste ham livet den skjebnesvangre dagen i 1993.

Ingen annen nordmann har i etterkrigstiden betalt en så høy pris for sitt ytringsmot. Skuddene som rammet William Nygaard var et angrep på våre grunnleggende samfunnsverdier. Attentatet var med andre ord et angrep på oss alle, men det var Nygaard personlig som ble rammet, og som måtte kjempe seg tilbake til livet.

Les også:  Strings attached for nordnorske artister

Til tross for de alvorlige skadene hans ytringsmot påførte ham, har han de siste 25 årene utrettelig stått på barrikadene for ytringsfrihetens kår. Etter et slikt livsdrama ville nok mange ha overlatt stafettpinnen til andre, men det gjorde ikke William Nygaard. Med stort engasjement har han isteden benyttet enhver anledning til å forsvare ytringens kår, og ved utallige anledninger har han engasjert seg i saker verden over hvor forfattere, forleggere og journalister har blitt straffeforfulgt for å ha brukt det frie ord.  

Det er på denne bakgrunn at William Nygaard er å anse som et viktig forbilde og en stor forkjemper for vårt demokratiske samfunns grunnleggende verdier. Og slik er han også en verdig mottager av prisen som bærer frihetskjemperen Gunnar Sønstebys navn.   

Les også:  VIDEO: Sasami med nytt album og single

For sin legendariske innsats under den andre verdenskrig ble Gunnar Sønsteby landets høyest dekorerte borger. Med en ballast av dekorert mot og varm livsvilje viet han en stor del av sitt etterkrigs-liv til en utrettelig kamp for et levende demokrati og forståelsen av frihetens verdi. Ikke minst gjennom en aktiv tilstedeværelse i samfunnsdebatten, samt mer enn 1800 foredrag, minnet han oss alle på viktigheten av å engasjere seg til samfunnets beste. Hans store engasjement for medmennesker som hadde behov for hjelp, samt hans enestående vilje til aldri å gi opp kampen, lever videre som en inspirasjon til etterkrigstidens generasjoner.    

For å hedre Gunnar Sønstebys livsgjerning, samt bidra til å videreføre hans viktige engasjement og budskap, ble et minnefond etablert i hans navn i 2013. Et av minnefondets oppgaver er å dele ut Gunnar Sønstebys Pris til:  

Les også:  Ny bok: De gamle norske VM-genserne er tilbake

«(…) den person eller organisasjon som i handling har fremstått som en modig forsvarer av de grunnleggende verdier i vårt demokrati, herunder holdt forsvarsviljen levende og bidratt til at vårt forsvar trygger landets frihet og uavhengighet.»

Prisen ble første gang delt ut i januar 2015 til Kristin Solberg og Per Edgar Kokkvold. I 2016 gikk prisen til Deeyah Khan og Trond Bakkevig, og i 2017 ble prisen tildelt Forsvarets veteraner fra internasjonale operasjoner for sin innsats for Norge. I 2018 mottok Elizabeth Hoff prisen for sin innsats for den nødstilte befolkningen i Syria.

Det synlige beviset på prisen er en statuett utført av Elena Engelsen Ung, etter originalen «Mannen med sykkelen» laget av Per Ung. Originalen står på Karl Johans gate i Oslo, på stedet hvor Gunnar Sønsteby befant seg da tyske soldater marsjerte forbi på ettermiddagen 9.april 1940.


Anbefalt for deg

Om skribenten: Redaksjonen

Redaksjonen i Bodøposten.no består av 8 skribenter. Redaksjonen publiserer nyheter skrevet av redaksjonen, leserne eller tilknyttede pressetjenester.